LE FIBRE ALIMENTARI SONO IL SEGRETO DELLA LONGEVITÀ?

9 giugno 2021

 

La dieta è un fattore significativo per la salute e la longevità. Mentre negli animali la restrizione alimentare aumenta la longevità, nell'uomo può accelerare l'invecchiamento. Per i ricercatori cinesi dell'Università di Guangxi, è a livello dei metaboliti risultanti dalla digestione che dobbiamo cercare marcatori di salute e longevità. Recentemente hanno esplorato questa strada tra i molti centenari della loro regione e hanno pubblicato i loro risultati nella rivista Nutrient.

 

L'importanza delle abitudini alimentari

Quarantanove centenari sono serviti come modello per i ricercatori cinesi, che hanno analizzato le loro abitudini alimentari così come numerosi metaboliti da urine, feci e unghie e li ha confrontati con quelli di 59 soggetti sani di 80-99 anni della stessa regione e 61 soggetti di 80-99 anni di un'altra regione dove i centenari sono rari.

L'analisi delle loro abitudini alimentari ha rivelato che i centenari consumavano meno energia (-20%), proteine (-27%), grassi (-38%) e colesterolo (-54%) mentre consumavano 1,7 volte più fibre e 1,4 volte più vitamina A rispetto alla controparte degli 80-99 enni dell’altra regione.

Urine, feci e unghie rivelano il segreto dei centenari

Rispetto ai soggetti che vivono in un'altra regione, i centenari hanno:

  • livelli più elevati di acido acetico (x1.8) e acidi grassi a catena corta (x1.9), prodotti finali della fermentazione delle fibre, nelle loro feci. Il contenuto di acido butirrico e di acido valerico sono particolarmente elevati. Il contenuto totale di acidi biliari è anche superiore a quello dei due gruppi di 80-99 anni;
  • livelli inferiori del 40% di fenolo, p-cresolo e ammoniaca (3 composti citotossici) nelle loro urine rispetto agli 80-99 anni dell'altra regione.
  • livelli più alti di magnesio, ferro, rame, cobalto, zinco e selenio nelle loro unghie, e livelli inferiori di piombo.

Le fibre tra i 7 componenti associati alla longevità

Sette componenti caratteristici sono correlati alla longevità nei centenari: acido acetico, acidi grassi a catena corta, magnesio, cobalto, acido propionico, acido butirrico e acido valerico.

I metaboliti sono correlati con alcune assunzioni alimentari, tra cui la fibra, che è positivamente associata agli acidi grassi a catena corta, agli acidi butirrico, propionico e valerico, al magnesio e al cobalto e negativamente associata alle concentrazioni di fenoli.

Per gli autori dello studio, quindi, le fibre alimentari dovrebbero occupare un posto d'elezione nella dieta per un invecchiamento di successo.

 

Cai D, Zhao S, Li D, Chang F, Tian X, Huang G, Zhu Z, Liu D, Dou X, Li S, Zhao M, Li Q. Nutrient Intake Is Associated with Longevity Characterization by Metabolites and Element Profiles of Healthy Centenarians. Nutrients. 2016 Sep 19;8(9). pii: E564.
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https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5037549/